Pēteris Vasks

PĒTERIS VASKSIN (s.1946, Aizpute) musiikki tunnetaan arkaaisista, latvialaisesta kansanmusiikista ammentavista elementeistään. Sävellyksiä syntyi jo hänen opiskellessaan kontrabassonsoittoa Emīls Dārziņš -musiikkikoulussa Riiassa. Orkesterisoittajan uransa ohella Vasks jatkoi sävellysopintojaan Valentin Utkinin johdolla Latvian musiikkiakatemiassa 1970-luvulla.

Vasksin tuotantoon kuuluu kolme sinfoniaa (1991, 1999, 2005), joista toinen toi hänelle Latvian suuren musiikkipalkinnon 2000. Saman palkinnon hän voitti myös 1998 viulukonsertollaan Distant Light. Molemmat teokset sisältävä levy voitti Cannes Classical Award -palkinnon 2005. Myös kuorolle runsaasti säveltävä Vasks on kiinnostunut sekä musiikin kerronnallisista että poliittisista ulottuvuuksista, mikä käy ilmi mm. puna-armeijan murhaamia upseereita muistavassa, niin ikään Latvian suuren musiikkipalkinnon voittaneessa teoksessa Litene (1993). Tuoreempiin, suuren suosion saaneisiin teoksiin lukeutuvat The Fruit of Silence (2014) ja Da Pacem, Domine (2016).

Pēteris Vasks nimettiin 1996 Tukholman uuden musiikin festivaalin nimikkosäveltäjäksi. Hän on ollut residenssisäveltäjänä myös mm. Presteignen (2006) and Vale of Glamorganin (2006, 2016), Usedomin (2010) ja Canberran (2012) musiikkifestivaaleilla. Vuonna 2016 hän sai Latvian valtion kulttuuripalkinnon ja 2019 presidentin kunniadiplomin.